Friday, February 25, 2011

Does Hip Hop have a Secret Plan for Resolving Arab-Israeli Conflict?

Halayla Zeh Ha’zman
 (or “Tonight is the Time”) performed by Alon De Loco & Gad Elbaz.


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Thursday, February 24, 2011

An American Tragedy Unmasked by Democratic Revolutions in Tunisia and Egypt

The mindset of the Bush Administration that prompted the United States to invade Afghanistan and Iraq asserted that democracy could only be brought to Middle East countries through military invasion.   The spontaneous uprisings that ousted dictators in Tunisia and Egypt showed beyond a doubt, that democratic revolutions do not require U.S. military intervention in order to get off the ground.  In fact,  one would be hard pressed to call the regimes installed by the U.S. led NATO forces, in either Iraq or Afghanistan, functioning democracies.      
 

A February 5, 2011, New York Times article, reported that a monument to Saddam Hussein’s rule is being re-erected in Baghdad, whom one observer described as “Nuremberg and Las Vegas all rolled in one.”   The most charitable comments observers can make about Iraq is that it is on the road to democracy  or is a "delayed democracy." 

As for Afghanistan, the government of President Hamid Karzai was not democratically-elected.  And candid observers, noting electoral fraud and corruption, simply refer to the country's democratic aspirations as a lost cause, here and here 

Six thousand Americans have died in these wars, tens of thousands have returned home wounded physically, psychologically or both.  Even the most conservative of estimates identify the number of civilians killed in Afghanistan and Iraq as numbering in the hundreds of thousands. 

No one in the White House nor Congress could ever face the American public with the truth, which is that trillions of dollars, and countless lives have been lost in vain.   But who knows, maybe we the American public will have our own democratic uprising some day.    

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U.S. Condemns Libyan Use of Mercenaries, but Depends on Hired Guns in Afghanistan & Iraq

Libyan Dictator Gaddafi using Mercenaries
The attention of the American public has in recent days become rivetted on reports that beleaguered Libyan dictator, Muammar Gaddafi is relying on Serbian, Ukrainian, and sub-saharan African mercenaries to push back pro-democracy forces.  Regrettably, there has been little public notice or debate in the U.S. about the Obama administration's expanded reliance on foreign nationals, hired as "armed private contractors," in Afghanistan and Iraq.  Although most of these individuals are Americans, growing numbers are being recruited from as far afield as Bangladesh and the West African nation of Sierra Leone.     

Tuesday, February 22, 2011

The Future of Israel: LAST WORDS

"Israel should mean more to the world than the fact, however important, that it is the guardian of the most sacred heritage of Jews, Christians and Muslims.  It should mean more to the diplomatic community than its current perception as an incurable migraine of rival nationalisms, religious and ethnic hatreds.  A piece of Israel should exist in the hearts and minds of all thoughtful men and womnen. It should be the voice that shouts "never again" not only for Jews, but for all who face injustice. This is the real Israel, the one now struggling to be born."
   This excerpt comes from the last page of my book: Does Israel Have a Future: the Case for a Post-Zionist State.   Read reviews of the book here. 

Sunday, February 20, 2011

Apprendre à «Contextualiser» C'est le Secret d'un Mariage Heureux

Mon mari et moi sommes mariés depuis 24 années; pas toutes ont été pacifiques.  Dans notre voyage à travers l'Europe, en Asie et en Afrique, nous avons pris des notes copieuses mentale des différences culturelles dans la façon dont les couples communiquent. Qu'est-ce que nous avons appris a été inestimable.
Les taux de divorce sont typiquement faibles dans les sociétés de haute contexte, généralement ceux de l'Asie. Les taux les plus élevés de divorce se trouvent dans plusieurs pays à faible contexte individualiste comme les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et au Canada. Il en est ainsi quelles que soient les carcans religieux d'une société donnée peut avoir contre le divorce. Alors qu'est-ce que haut et bas-contexte? Il s'agit de savoir si une culture donne une plus grande valeur pour les signaux non verbaux (contexte de forte) ou à l'utilisation de mots (de faible contexte). cultures à haut contexte mettre davantage l'accent sur les formes non-verbales de la communication. Tout comme tous les enfants apprennent le langage de l'homme, membres de sociétés de haute-cadre sont également socialisés à lire gestes subtils d'une personne, à regarder autour et de la taille jusqu'à une situation sans avoir à verbaliser ce qui se passe.

Les conseillers de mariage dans l'Ouest se conseillent les couples qui ont les difficultés dans les relations, de travailler sur leurs compétences en communication. Mais c'est un mantra dangereusement fausse. Le problème avec la communication verbale est que non seulement les gens mentent, mais le plus souvent, dans des situations chargées d'émotion, ils n'ont pas conscience de soi. Ils mentent à eux-mêmes, et en conséquence ne sais pas pourquoi ils se comporter de la façon dont ils sont. Pour la plainte souvent entendu parler d'un partenaire à l'autre: «Eh bien, je ne peux pas lire dans votre esprit», la réponse est que vous n'avez pas à. Les humains signal leurs désirs et leurs intentions dans une multitude de façons non-verbale. Le langage de l'amour est si souvent sans paroles.

Aprender a "Contextualizar" é o Verdadeiro Segredo para um Casamento Feliz

English Version

Meu marido e eu fomos casados 24 anos, nem todas pacíficas. Em nossas viagens pela Europa, Ásia e África, temos tido copiosas notas mentais das diferenças culturais na forma como os casais se comunicar. O que aprendemos foi inestimável.

Nós, americanos, às vezes trazer uma certa arrogância e pigheadness nossas observações de outras sociedades, o que torna difícil de dominar as lições que outras culturas têm a ensinar. Se nos deparamos com as estatísticas que a taxa de divórcio é baixa em um determinado país, racionalizamos que as mulheres nesse país provavelmente gastam seu cowering dia atrás do fogão da cozinha, falta um escape legal, como o divórcio, a partir de brutalidade de seus maridos. Claro, maus-tratos pode acontecer e acontece em qualquer lugar. Mas o que nós nos Estados Unidos e outros países ocidentais tem sido vista é uma receita muito simples para melhorar o estado de nossas relações. O termo é chamado de "contextualização". Ela tem sido usada em lingüística por décadas, mas só agora está sendo avaliado para os insights que proporciona relacionamentos problemáticos. As taxas de divórcio são caracteristicamente baixos no contexto de alta sociedade, normalmente aquelas encontradas na Ásia. As maiores taxas de divórcio podem ser encontrados nos países mais individualistas contexto de baixo, como os EUA, Grã-Bretanha e Canadá. Isto é assim, independentemente de quaisquer restrições religiosas uma determinada sociedade possa ter contra o divórcio. Então o que é alto e baixo-contexto significa? Refere-se ao facto de a cultura dá maior valor aos sinais não-verbais (contexto de alta) ou para o uso de palavras (contexto de baixa). Culturas de alto contexto, dar maior ênfase a formas não-verbais da comunicação. Assim como todas as crianças aprendem a linguagem humana, membros de sociedades de alto contexto também são socializados para ler gestos sutis de uma pessoa, olhar ao redor e tamanho de uma situação sem ter de verbalizar o que está acontecendo. conselheiros matrimoniais no Ocidente aconselhar casais em relacionamentos problemáticos para trabalhar em suas habilidades de comunicação. Mas é um mantra perigosamente falsa. O problema com a comunicação verbal é que não só as pessoas mentem, mas mais frequentemente, em situações emocionalmente carregadas, falta-lhes auto-consciência. Eles mentem para si mesmos, e como conseqüência não sei porque eles estão se comportando do jeito que são. Para a denúncia, muitas vezes ouvi falar de um parceiro para o outro: "bem, eu não posso ler sua mente", a resposta é que você não precisa fazer isso. Os seres humanos sinal de seus desejos e intenções em uma infinidade de formas não-verbais. A linguagem do amor é tantas vezes sem palavras.

Aprender a "Contextualizar" es el Verdadero Secreto para un Matrimonio Feliz

English version

Mi esposo y yo hemos estado casados ​​veinticuatro años, no todos ellos pacíficos.
En nuestros viajes por Europa, Asia y África, hemos tomado abundantes notas mentales de las diferencias culturales en la forma en pareja comunicarse. Lo que hemos aprendido no tiene precio.

Nosotros, los estadounidenses a veces traen una cierta arrogancia y pigheadness a nuestras observaciones de otras sociedades, que lo hacen difícil de dominar las lecciones de otras culturas tienen que enseñar. Si nos encontramos con estadísticas que la tasa de divorcios es baja en un país en particular, la racionalización de que las esposas en ese país probablemente pasan sus días escondiéndose detrás de la estufa de la cocina, a falta de una salida jurídica, tales como el divorcio, la brutalidad de sus maridos. Por supuesto, el abuso conyugal y no puede ocurrir en cualquier lugar. Pero lo que en Estados Unidos y otros países occidentales han estado pasando por alto es una receta increíblemente sencilla para mejorar el estado de nuestras relaciones. El término se llama "contextualización". Se ha utilizado en la lingüística durante décadas, pero recién ahora se valora por los conocimientos que ofrece relaciones problemáticas.

 Las tasas de divorcio se caracterizan por bajos en las sociedades de alto contexto, por lo general los que se encuentran en Asia. Las mayores tasas de divorcio se encuentran en los países más individualistas de bajo contexto como los EE.UU., Gran Bretaña y Canadá. Esto es así independientemente de lo que las restricciones religiosas de una sociedad en particular puede tener en contra del divorcio. Entonces, ¿qué alto y bajo contexto significa? Se refiere a si la cultura le da mayor valor a las señales no verbales (contexto de alta) o para el uso de palabras (contexto de baja). culturas de alto contexto poner mayor énfasis en las formas no verbales de comunicación.
 Al igual que todos los niños a aprender el lenguaje humano, los miembros de las sociedades de alto contexto también son socializados para leer gestos sutiles de una persona, al mirar a su alrededor y el tamaño de una situación sin tener que verbalizar lo que está pasando. Los consejeros matrimoniales en el Occidente aconsejar a las parejas con problemas en las relaciones para trabajar en sus habilidades de comunicación. Pero es un mantra peligrosamente falsa. El problema con la comunicación verbal es que no sólo la gente miente, pero más de las veces, en situaciones de carga emocional, carecen de conciencia de sí mismo. Se mienten a sí mismos, y como consecuencia no saben por qué están comportando de la forma en que están. Para la queja a menudo oído hablar de una pareja a la otra: "bueno, no puedo leer tu mente", la respuesta es que no tenga que hacerlo. Los seres humanos señal de sus deseos e intenciones en una multitud de formas no verbales. El lenguaje del amor es tan a menudo sin palabras.



Thursday, February 17, 2011

A Mideast Prediction for 2012

I do not cater to Apocalyptic prophesies.  But I do believe that the democratic tsunami sweeping through the Arab world will have its biggest impact on Israel.

Wednesday, February 16, 2011

هل لإسرائيل مستقبل

For English Translation, click here
أصدرت الدكتورة كونستانسي هيليارد Constance Hilliard كتاباً بعنوان «هل لإسرائيل مستقبل?» «Does Israel have a future» ونشرت الكتاب دار Potomac Books, Iac، في واشنطن دي.سي في الولايات المتحدة في العام 2009.

الدكتورة كونستانسي هيليارد استاذة تاريخ الشرق الأوسط وأفريقيا في جامعة شمال تكساس «University of North Texas» في مدينة دينتون في ولاية تكساس في الولايات المتحدة، وقد حصلت على الدكتوراة في تاريخ الشرق الأوسط وأفريقيا من جامعة هارفارد في بوسطن، وسبق لها العمل كمستشار للسياحة الخارجية لرئيس لجنة الخدمات المسلحة في مجلس الشيوخ في واشنطن. وقد سبق للدكتورة هيليارد أن زارت منطقة الشرق الأوسط، ومنها الكويت، مرات عدة، وقد تسنى لي التعرّف عليها وأتيح لي زيارتها في تكساس قبل سنوات قليلة. ولاشك أن معرفة المؤلفة بأوضاع المنطقة ومتابعاتها لمعضلات السلام في المنطقة وتعرّفها على التعنّت الإسرائيلي بشأن الحلول المطروحة والمعتمدة على قرارات الأمم المتحدة، وكذلك اطلاعها الواسع على نفوذ اللوبي الصهيوني في واشنطن مكّنها من إنجاز هذه الدراسة القيمة التي نحن بصدد عرضها.

Saturday, February 12, 2011

How America Missed the Biggest Democracy Celebration in History

Egyptians celebrating ouster of Mubarak
The euphoria of  millions,  celebrating the forced resignation of dictator Hosni Mubarak, has not stopped at the Egyptian border.  Palestinians, Jordanians and others are also ululating in the streets.  Too bad America -- the self-anointed standard bearer of democracy -- was not invited to this historic party.  Thirty years of U.S. support for the autocratic rule of Hosni Mubarak, came about largely because a succession of American presidents had no foreign policy for the Arab Middle East, other than to placate Israel and keep the Saudi oil flowing.  The damage done is irreparable, not necessarily for the U.S., but for Israel.  First came Tunisia, and now Egypt, but tomorrow it will be the Jewish State that will find itself transformed into a secular democracy of all its people.    

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How the U.S. Support for Sociopathic Dictators -- BACKFIRED
Uprisings in Tunisia & Egypt are Bad News for Israel
America's Mummified Mideast Policy

Thursday, February 10, 2011

War, Abortion, Capital Punishment: Recognizing our "Killing Debts"


I admire the way some non-western societies use the concept of “killing debts.”  It is an acknowledgement that sometime or another, we all commit murder, whether we call ourselves Christians, Jews, Muslims, Buddhists, Hindus, animists, atheists, pro choice advocates, anti-abortionists, advocates for or against capital punishment, vegetarians or pork butchers. Why? It is because we are human.

Tuesday, February 8, 2011

When Historical Knowledge Drowns out Knowledge of Self

Who am I? As a historian, it has taken me a lifetime to realize that the answer is not in the history books regardless how ethnically-correct they might be.

My Jewish Professor of Arabic

Tuesday afternoons during my undergraduate years, I would escape the anti-war, black student protests and general pandemonium that Harvard Yard had become. Walking the eight blocks from Harvard Square, I would enter an imposing brick building and ring the bell of apartment 3A. It was the home of my elderly Arabic professor, a German Jew who had escaped the Nazis.

Monday, February 7, 2011

Puritans, Cannibals & Goree Island

The island of Goree sits two miles off the coast of Senegal, West Africa. On a warm winter morning, the greying cloud cover shades it in a shimmering mist. The stone walls of its fort become little more than a quiet hulking chimera. The dungeons of Goree represented a slave-holding warehouse, where the African men, women and children were held until they could be shipped across the Atlantic to the Americas. For many years the imagery of Goree tore at my heart.

Sunday, February 6, 2011

Betyr Vår Manglende "Free Will" Doom Relasjoner

Men den andre dagen, var jeg skotter på kjendis nyhetsoverskrifter, mens du står i kø på Walmart, da de sanne betydningen av dette emnet slo meg. Lindsay Lohan ble i eller ut av fengsel. Jeg glemmer hvilke. Bristol Palin og Levi Johnston bryllup var på eller av. Så-og-så var gifte eller skilles for tredje eller fjerde gangen. Problemet er at innen vestlige filosofiske debatt, enten vi har fri vilje eller gjøre vi ikke. The Eastern tilnærming, der "fri vilje" blir sett på som målet for opplysning, kan gi oss mer brukbare innsikt i menneskelig atferd. Det er vi nå "fri vilje" gjennom opplæring oss selv i meditativ og åndelig praksis, på samme måte som vi ville gå om å praktisere et instrument for å bli en dyktigere musiker. Ordinære bevissthet, eller "utrente sinnet" opererer fra habituert atferd, kne-jerk reaksjoner til emosjonelle stimuli, og nytelse-søker avhengighet. Bekjennende kjærlighet for noen, selv om vi tror det, når vi uttale ordene har ingen utholdenhet, fordi de fleste av oss, det meste av tiden, har så liten kontroll over våre følelsesmessige og fysiske impulser. Vår samarbeidspartner sier noe sårende og vi kaste den tilbake ti ganger. Vi kjeder deg eller trenger en ego boost, så vi grøft vår nåværende kjæreste eller ektefelle, for en ny en, som lover å gi oss det vi ønsker. Selvfølgelig som lover slites tynne etter en stund, fordi den nye partneren har så lite kontroll over hans eller hennes impulser som I. Det svimlende syklusen fortsetter gjennom hele vår kjærlighet-berøvet liv. Selvfølgelig ironi i alt dette, er at de som tilbringer mest tid trening sinn, lever i klostre og ikke dyrke intime relasjoner noen måte. Oh well. . .

Daddy, "Coons" & Astrophysics

Spiral Galaxy Messier 81
Ever since I was a little girl, Daddy and I had maintained a secret relationship. He would tap on my bedroom door in the morning. That was our signal. I would jump out of bed and pad into the bathroom in my pajamas and stocking feet and take my place on the closed toilet seat, guru-style. While he shaved, we would share intimacies on our favorite subject -- Astrophysics.

Vad är Kärlek?

Ce este Dragostea?

Ce este dragostea? Sunt un romantic la inima. Şi totuşi, diferenţa dintre "cunoaşterea intelectuală" şi "cunoaştere experiential,," a fost întotdeauna ma intrigat, deoarece cred că cunoaşterii joacă, de asemenea, rolul său în dragoste. Citind o carte despre joc flaut, sau chiar de învăţare pentru a citi muzica este "intelectual". De instruire care merge în a face muzică de pe un instrument este "experienţială." Deci, ce are asta de-a face cu "dragoste?"